Fondements de l'informatique

Après quelques décennies passées à faire de la formation professionnelle et plusieurs années à faire de l'enseignement scolaire (ISEN, EXIA, Arts et Métiers), je me suis aperçu que la culture de base sur l'informatique était de moins en moins répandue. En particulier, du fait de la "prolétarisation" de l'informatique et donc de tous ces jeunes qui "croient savoir" ce qu'est l'informatique parce qu'ils ont écrit cinq lignes de code qui marchent (ceux que Dominique Piotet appelle les amateurs-experts...). J'ai donc décidé de créer une liste de lecture d'ouvrages en français, abordable par tous (pas de bouquins purement techniques) sur les sujets de la vulgarisation, l'histoire, la politique... de l'informatique. La liste actuellement constituée comporte 18 ouvrages, dont deux bandes dessinées...
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Introduction

Pour mieux comprendre l'informatique et éviter les nombreux pièges mercatiques et les modes informatiques qui font des informaticiens des techno-victimes (de la même manière que les fashion-victimes qui succombent à n'importe quelle mode vestimentaire, y compris les plus absurdes), voici une série de lectures qui permet de poser les bases, comprendre les fondements de l'informatique et l'histoire de cette jeune science.

On ne le répétera jamais assez, celui qui ne connaît pas l'histoire est condamné à la revivre (Karl Marx)(1) et les récentes pseudo-techniques nouvelles de certains grands acteurs de l'informatique ne sont que la resucée de vieilles technologies largement dépassées qui ont été abandonnées parce que mal adaptées...

L'actuelle prolétarisation de l'informatique voit l'arrivée de néophytes dépourvus des bases et fondements essentiels à la compréhension des techniques de gestion de l'information, ce qui apporte un préjudice notable à la connaissance et la diffusion du savoir par le déballage d'idées fausses ou incomplètes et de conseils fort peu appropriés.

Cette liste d'ouvrages (non exhaustive) entend être un point d'entrée sur le sujet afin que tous puissent comprendre les techniques, enjeux et stratégies qui ont conduit l'informatique à son état actuel de l'art et éviter les écueils actuels des grands acteurs de l'informatique plus enclins à vendre des concepts éculés qu'a réellement innover.

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Extrait de L'Informagique de Jean-Pierre Petit. Belin 1980

ATTENTION : tous ces ouvrages ne sont pas disponibles actuellement, car certains sont épuisés. Reste à les trouver en occasion sur Amazon auprès des vendeurs partenaires ou encore sur Price Minister...

I. LOGICOMIX

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Auteurs : Apostolos Doxiadis et Christos Papadimitriou
Éditeur : Vuibert - 2010

Cet ouvrage en bande dessinée retrace le travail passionné de Bertrand Russel, mathématicien anglais, qui consacra sa vie à établir les fondements des mathématiques sur la base de la logique formelle et la théorie des ensembles, ouvrant ainsi la porte à la calculabilité et par conséquent la réalisation de machines résolvant les problèmes, autrement dit l'informatique dont les principaux acteurs seront Turing, Von Neuman ou Wiener...
Pour en savoir plus sur ce passionnant roman d'aventure qui est devenu un best-seller aux USA :

II. L'informagique

Collection : les aventures d'Anselme Lanturlu

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Auteur : Jean-Pierre Petit
Éditeur : Belin 1980
Réédition : Belin 1995

Anselme Lanturlu, personnage de bande dessinée curieux et candide, tombe, au hasard d'une page, sur l'instruction ABRACADABRA qu'il compose sur l'ordinateur de son amie Sophie. Anselme Lanturlu et son ami l'escargot Tirésias, ainsi que deux oiseaux se retrouvent projetés à l'intérieur de la machine... Commence alors un voyage au coeur des mécanismes de l'ordinateur.

II-A. Téléchargement gratuit :

III. La machine de Turing

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Auteur : Alan Turing, Jean-Yves Girard
Éditeur : Seuil 1995

Après une introduction par Jean-Yves Girard des deux textes présentés, nous voici plongé dans les écrits les plus importants de Turing : celui qui fondera le concept de machine de Turing et une réflexion sur la machine et l'intelligence. Si les textes de Turing peuvent apparaître ardus aux non mathématiciens, les réflexions de Turing comme les commentaires de Girard sont intéressants et abordables.

IV. L'ordinateur et le cerveau

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Auteur : John Von Neumann
Éditeur : Flammarion 1996

Mathématicien de génie et pionnier de l'informatique, Von Neumann a établi en 1946 l'architecture technique des machines électroniques programmables encore utilisée par les ordinateurs d'aujourd'hui. Cet ouvrage est une réflexion sur ce qui distingue l'ordinateur du cerveau humain, ouvrant ainsi la voie de la recherche sur l'intelligence artificielle.

Dans la même lignée :

  • Machines à penser. de jacques Arsac. Seuil éditeur 1987.

V. Les fondements de l'informatique- Du bit à l'Internet

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Auteurs : Hugues Bersini, Marie-Paule Spinette, Robert Spinette
Éditeur : Vuibert 2008

Des slogans aux concepts, du vague au concret, du parcellaire au global... Cet ouvrage à cheval entre histoire et vulgarisation propose une vision globale de l'informatique, en y incluant les réseaux de télécommunication. II situe l'informatique dans une perspective historique et évalue ses effets sur la société des technologies de l'information et de la communication. II met d'abord en évidence les concepts sur lesquels repose l'architecture des ordinateurs, puis explique le fonctionnement des éléments majeurs de cette architecture. Il décrit enfin les composants matériels et logiciels communément rencontrés.

A noter ; un index exhaustif des multiples termes, acronymes et abréviations qui peuplent le monde informatique tel qu'il est perçu par l'utilisateur.

VI. Histoire de l'informatique

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Auteur : Philippe Breton
Éditeur : La Découverte 1987 - Réédition Seuil, 1990

Comment l'informatique est-elle née ? C'est à cette question que répond Philippe Breton en faisant découvrir la personnalité des pères fondateurs de l'informatique que sont Alan Turing, John von Neumann ou encore Norbert Wiener, mais aussi en s'attaquant à l'histoire des machines. Au fait, saviez vous que l'ordinateur est à l'origine une arme de guerre ?

Prix 1988 du jury de l'Association française des informaticiens

Dans la même lignée :

  • Ainsi naquit l'informatique. De René Moreau. Dunod/Bordas éditeur 1987.
  • Préhistoire et histoire des ordinateurs. De Robert Ligonnière. Robert Laffont éditeur 1987

VII. Histoires d'algorithmes Du caillou à la puce

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Auteur : Jean-Luc Chabert (et associés)
Éditeur : Belin 2010

À partir de textes originaux, l'histoire et la genèse de certains des algorithmes les plus classiques et les plus utilisés.

Dans une première partie sont abordés les algorithmes mathématiques de calcul : carrés magiques, Euclide, calcul de Pi, méthode de Newton...

Dans une seconde partie les auteurs s'attaquent aux traitements des objets plus complexes comme les suites, les fonctions : systèmes linéaires, interpolation, approximations...

En final une réflexion sur les algorithmes conclut l'ouvrage : formalisation des concepts, écriture, complexité, hasard...

VIII. Logique des systèmes algorithmiques

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Auteur : Gaye Aliou

Éditeur : Publibook 2008

Qu'est-ce qu'un codage ? Une variable ? Ou encore un système d'exploitation ? Aujourd'hui, beaucoup se targuent de « se débrouiller » en informatique. Mais que désigne réellement ce terme ? Avec cet ouvrage, l'auteur a voulu revenir aux fondements mêmes de cette discipline et en décrire les lois et principes essentiels. Autour de ces concepts se développe alors, pertinente et détaillée, une initiation approfondie à l'informatique et aux algorithmes.

Dans la même lignée :

  • Petite introduction à l'algorithmique - à la découverte des mathématiques du pas à pas. De Pierre Damphousse - Ellipses 2005

IX. Les systèmes d'exploitation des ordinateurs. Histoire, fonctionnement, enjeux.

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Auteur : Laurent Bloch

Éditeur : Vuibert 2003

" Ce livre constitue une remarquable introduction à l'informatique, science de l'abstrait, par le biais d'un de ses produits les plus immatériels mais les plus répandus : le système d'exploitation. [L'auteur décrit] cette structure et son histoire, la lente maturation des concepts, et leur évolution sous la pression des connaissances, des désirs et de la mercatique. " Extrait de la préface par Christian Queinnec.

Depuis que l'ordinateur a investi la vie quotidienne, chaque utilisateur doit s'accommoder d'un partenaire invisible, omniprésent et tyrannique, le système d'exploitation. Sa présence déchaîne les passions parmi les partisans de Windows, Mac OS, Linux... Mais on connaît relativement mal l'extraordinaire complexité du système d'exploitation. En partant des problèmes qu'avaient voulu résoudre les pionniers des années cinquante, l'auteur nous entraîne à travers les grands domaines que doit gérer un système : les processus, la mémoire,le temps, la persistance des données, les échanges avec l'extérieur, la sécurité, l'interface personne-ordinateur et, enfin, la gestion des réseaux, notamment dans leur aboutissement actuel, Internet.

X. Les principes des langages de programmation

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Auteur : Gilles Dowek

Éditeur : Les Éditions de l'École Polytechnique 2009

Ce livre aborde les principes de la programmation et l'écriture des programmes sous un angle strictement pratique et en partant des concepts communs à tous les langages de programmation à travers neufs chapitres qui sont : les éléments impératifs (déclaration, affectation, séquence, test, boucle, entrées et sorties, état...), les fonctions, la récursivité, les enregistrements, les types de données dynamiques, les listes, les exceptions, les objets et les arbres.

XI. Les avatars du logiciel

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Auteur : Lauren Ruth Wiener

Éditeur : Addison-Wesley France 1994

L'informatique présente des risques et les utilisateurs doivent en comprendre les enjeux afin d'agir en connaissance de cause. Des exemples de ratés célèbres sont passés en revue : Airbus A 320, système de réservation Socrate, terminaux de carte bancaire bloqués... Ce livre explique pourquoi nous devons agir avec prudence lorsque l'on intègre des logiciels au sein de structures globales.

XII. Le mythe du mois homme

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Auteur : Frederick P. Brooks

Éditeur : International Thomson Publishing France 2001

(propos du traducteur, extraits) ... ce livre est non seulement un classique, mais une lecture obligatoire pour les développeurs. Je le fais lire aux membres de mes équipes de développement et aux managers. Et de nombreuses universités imposent sa lecture aux classes de génie logiciel. [...]

Le livre de Brooks résume les erreurs et les contre-vérités qu'on rencontre le plus souvent dans des projets logiciels. On ne s'improvise pas chef de projet logiciel, et pourtant, la majorité des projets logiciels échouent parce que les gens qui le dirigent tombent sur des écueils mis en évidence par Brooks il y a 25 ans! Les pièges que discute Brooks ne sont pas les seuls dangers, certes, mais si votre prochain projet évite ceux-là, il sera sans doute moins douloureux. Ce livre expose les problèmes de base en langage clair et accessible et peut éviter bien des déboires aux équipes de développements et chefs de projets, non seulement pour les logiciels commerciaux, mais aussi pour les projets libres distribués sur l'Internet.

XIII. Big blues chez IBM Le déclin d'un empire américain

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Auteur : Paul Carroll

Éditeur : Addison-Wesley France 1994

Pour en savoir plus sur le fonctionnement interne d'IBM à son apogée : processus de décisions collectives, carrière des dirigeants, culture d'entreprise et relations avec les autres acteurs : Intel, Apple, Compaq et Microsoft.... et son écroulement ! Vous y lirez de nombreuses anecdotes comme celle de Mike Kapor et Jim Lally venu vendre leur tableur Lotus 1-2-3. Ces deniers, reçus par un vague cadre qui refuse des les entendre, car il n'y est pas autorisé, leur propose de montrer les nouveaux matériels qu'IBM va lancer ! Lally devenu milliardaire avec son tableur avouera : "Ils nous ont empêché de commettre une erreur fatale. Nous en sommes éternellement reconnaissants à IBM et les tenons dans notre plus haute estime."

XIV. Microsoft... l'après Bill Gates

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Auteurs : Mary-Jo Foley, Dominique Maniez

Éditeur : Dunod 2008

Bill Gates, MS-DOS, Windows, Office, Internet Explorer... et l'avènement de l'empire Microsoft. En juillet 2008, Bill Gates quitte la barre de Microsoft. Que va maintenant devenir la firme de Redmond ? Quel avenir pour Windows, Office et Internet Explorer ? Quels nouveaux modèles économiques vont s'imposer ? Quelles perspectives ouvre le rapprochement Microsoft-Yahoo ? Cet essai incisif et passionnant discute les forces et les faiblesses de Microsoft à ce moment clé de son histoire, et envisage les différents scénarios possibles pour " l'après Bill Gates ".

Dans la même lignée :

  • Bill Gates et la saga de Microsoft. De Daniel Ichbiah. Pocket édition 1995.

XV. Les sorciers du net Les origines de l'Internet

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Auteur : Katie Hafner, Matthew Lyon

Éditeur : Calmann Lévy 1999

Comment le réseau mondial Internet est-il né ? La rencontre de l'informatique, des télécommunications et des besoins militaires a donné naissance au réseau des réseaux... Refusant les idées reçues, les inventeurs d'Internet trouvèrent des solutions originales à des problèmes réputés insurmontables, avec le financement du Pentagone.

XVI. Foules Intelligentes

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Auteur : Howard Rheingold

Éditeur : M21 (2005)

(préférer l'édition originale en anglais, la traduction étant déplorable et les fautes nombreuses)

La combinaison des ordinateurs et d'Internet, à l'origine des technologies mobiles entraîne une révolution sociale. Foules Intelligentes (Smart Mobs) décrit comment des ensembles intelligents (populations, machines...), dispersés géographiquement et connectés par ces technologies (téléphone mobile, SMS, e-mail, web.) peuvent être rapidement mobilisés pour agir collectivement (exemple : les apéros géants et les problèmes qu'ils induisent...). Howard Rheingold montre les possibilités et les dangers de cette révolution des télécommunications par l'usage qui en est ou sera fait.

XVII. Comment le web change le monde L'alchimie des multitudes

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Auteurs : Francis Pisani, Dominique Piotet

Éditeur : VILLAGE MONDIAL (2008)

Ce livre traite de la rupture qui s'est produite entre Internet tel qu'on l'a conçu et son usage actuel : Youtube, Myspace, Facebook, twitter... Pour cerner ce phénomène, les auteurs sont partis des pratiques des jeunes pour en dégager différentes caractéristiques :

  • l'usage prime sur les technologies ;
  • intuitif et souple, l'outil se laisse facilement approprier par les utilisateurs ;
  • la communication se passe « dans les nuages » ;
  • un très fort potentiel relationnel du fait du rapprochement numérique ;
  • k'apparition des amateurs-experts.

Dans la même lignée :

  • Le peuple des connecteurs - Ils ne votent pas, ils n'étudient pas, ils ne travaillent pas...mais ils changent le monde. De Thierry Crouzet. Bourin éditeur 2006

XVIII. Free !

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Auteur : Chris Anderson

Éditeur : PEARSON 2009

Comment le free peut-il économiquement fonctionner ? Qui paye quoi ? La gratuité du logiciel a-t-elle réellement fait diminuer les coûts ? Autant de question auquel l'auteur répond, y compris en montrant que la gratuité n'est ni nouvelle ni l'apanage de l'informatique ou d'Internet : marchands de remèdes de la fin du 19e siècle, piratage à la chinoise, psychologie du 18e siècle...

Dans la même lignée :

  • Richard Stallman et la révolution du logiciel libre. Une biographie autorisée. De Sam Williams, Richard Stallman, Christophe Masutti. Eyrolles éditeur 2010).
  • La bataille du logiciel libre : Dix clés pour comprendre. De Perline, Thierry Noisette. La Découverte 2004.

XIX. Les entreprises du nouveau monde

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Auteur : Jean-Charles Mathé

Éditeur : L'Harmattan 2010

20 histoires d'entreprises de notoriété internationale et technologies innovantes qui ont profondément marqué le développement économique de ces dernières décennies : Nokia, Philips, Nintendo, IBM, Samsung, Sony, Hewlett-Packard, Texas Instruments, Tetra Pack, Casio, Intel, Virgin, Microsoft, Apple, Sun Microsystems/Oracle, Cisco Systems, Dell, Amazon, Yahoo et Google... Toutes entreprises qui ont notablement influencé nos modes de vie actuels. Non seulement l'ouvrage présente chaque cas mais s'efforce aussi de montrer leurs interdépendances concurrentielles et coopératives.

XX. Google story Enquête sur l'entreprise qui est en train de changer le monde

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Auteurs : David-A Vise, Mark Malseed

Éditeur : Dunod 2006

Comment Google est-il devenu un géant du web en moins de 10 ans ?

L'ouvrage détaille la spectaculaire ascension du moteur de recherche.

Rédigé par deux journalistes d'investigation indépendants, cet ouvrage dévoile l'histoire et le fonctionnement de cette entreprise pas comme les autres.

Quand vous l'aurez lu, vous ne regarderez plus Google avec le même oeil.

XXI. Comment Google mangera le monde

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Auteur : Daniel Ichbiah

Editeur : L'Archipel 2010

Comment une start-up, inconnue en l'an 2000, a-t-elle réussi à faire vaciller l'empire Microsoft, qui paraissait indéboulonnable ?

Si la réussite de Google est plus que jamais fascinante, elle s'accompagne de pratiques de plus en plus contestées. La numérisation du patrimoine littéraire mondial comme le projet Street View de photographie des villes sont perçus comme des menaces à la vie privée. Où s'arrêtera Google? Le stockage opaque de myriades de données sur les usagers du Web, aux fins proclamées de cerner leurs besoins, fait-il peser une menace sur les libertés individuelles ? Google, meilleur ami de l'internaute, est-il en passe de devenir le Big Brother du village global?

Dans la même lignée :

  • Planète Google : Faut-il avoir peur du géant du Web ? De Stross Randall. Pearson éditeur 2009.
  • La révolution Google. De John Battelle. Eyrolles Editeur 2006
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Fsmrel, nous informe que Goethe et autres auteurs ont précédés Marx dans cette formule….

  

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